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Fall 2010 Courses

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Monday


FRENCH 81000

Theories of Medieval: Reading Medieval French Literature Through Contemporary Criticism
Professor Sautman

GC 4:15-6:15
Room: TBA
2/4 credits

FRENCH 82000

Entire Rire et Chatiment: La Formation de la Satire moderne à la Renaissance
Professor Renner

GC 6:30-8:30
Room: TBA
2/4 credits

Tuesday


FRENCH 78100

Les littératures actuelles de la Diversité peuvent-elles être des littératures épi-ques? Le cas des littératures françaises et francophones.
Professor Glissant

GC 2:00-4:00
Room: TBA
2/4 credits

FRENCH 71110

Problems in French Literary History
Professor Stanton

GC 4:15-6:15
Room: TBA
2/4 credits

Wednesday


FRENCH 87400

Le roman arabe d’expression française
Professor Barsoum

GC 6:30-8:30
Room: TBA
2/4 credits

Thursday


FRENCH 77010

Techniques of Literary Research
Professor Consenstein

Open only to first year French students.

GC 6:30-8:30
Room: TBA
4 credits


French 81000 Theories of Medieval: Reading Medieval French Literature Through Contemporary Criticism

M, 4:15-6:15, 2/4 credits, Professor Sautman
The course has three aims: to give students a solid introduction to some of the principal narrative and lyrical texts of the French Middle Ages, some canonic, and some less so; to familiarize them with the historical debates in medievalist scholarship; and to develop their knowledge of and ability to discuss, apply—and critique—the theories and interpretations advanced by some of the defining medievalist scholars of our time. They will also be reading essays, articles and chapters by medievalist in “dialogue” with work by major thinkers who did not specifically address the medieval period, from Freud to Derrida and Butler.

Approaches to the Middle Ages have drastically changed over the last twenty years, and they continue to morph into new theoretical problems and articulations. The course aims to bring students up to date on the most recent developments, while giving them a good sense of the background issues. For each primary text, critical essays will be chosen to illustrate novel and sometimes contrasting approaches. Theoretical stances envisaged in the course include gender and queer theory, postcolonial theory, the uses of material culture, the social life of material objects, and the deciphering of emotions in medieval texts. The medievalists whose theoretical insights will be highlighted include Kathleen Biddick, E. Jane Burns, Jeffrey Jerome Cohen, Charles Méla, Carolyn Dinshaw, Umberto Eco, Bruce Holsinger, Sarah Kay, Sharon Kinoshita, Karma Lochrie, and Peggy McCracken. Students will be encouraged to reflect on and provide a critical assessment of an approach of particular interest to them. .

The primary texts consist of the following: Chanson de Roland; Chrétien’s Le Conte du Graal ou Roman de Perceval; Le Roman de Mélusine de Jean d’Arras; Villon, Poésies Complètes (all four to be purchased in the Poche-Lettres Gothiques edition); Roman de Silence (Silence: A Thirteenth-Century French Romance. Heldris de Cornuaille, Trans. Sarah Roche-Mahdi. Michigan state University Press, 1999. ISBN-10: 0870135430 and ISBN-13: 978-0870135439); Christine de Pizan’s Le trésor de la cité des Dames de Degré en Degré et de tous Estatz, (Livres Généraux, 2010, ISBN-10: 1153798913 ; ISBN-13: 978-1153798914); and selections from the Fatrasies and Guillaume Coquillart’s poetic works (Xeroxed and online). .

The course is taught in French; primary readings are in French; critical readings are in French and English. Students in the French Program must turn in all work in French, students in other programs may do all of theirs (oral and written) in English.

All students must attend and do the readings for each session. Students enrolled for 4 credits complete a take-home midterm essay, prepare an oral presentation, and complete a substantial term paper. Students enrolled for 2 credits complete the oral presentation and a shorter version of the midterm take-home. Students in programs without a 2-4 credit option follow the 4-credit work requirement.

French 82000 Entre Rire et Chatiment: La Formation de la Satire moderne a la Renaissance

M, 6:30-8:30, 2/4 credits, Professor Renner

La satire est une des formes d’expression littéraire les plus complexes. Elle se place à la fois dans un contexte strictement littéraire (p. ex. parodie de genres tels l’épopée où de conventions telles l’amour courtois) et dans un cadre politique, religieux ou social. Son objectif principal est d’habitude de nature morale : elle vise à guérir les maux de la société à travers une multitude d’approches critiques et esthétiques. La Renaissance offre un champ d’étude particulièrement fertile pour la satire. Quatre traditions satiriques différentes se mélangent à cette époque pour former le concept moderne de la forme : le modèle classique de la satire en vers (Lucilius, Horace, Perse, Juvénal), la variante ménippéenne (Lucien de Samosate), le drame satyrique grec et la variante populaire en vernaculaire (farce et sottie). L’étude de la satire nous permettra donc de mieux comprendre l’évolution de la littérature française (et européenne) en vernaculaire dont les débuts étaient dominés par les soucis de l’imitatio et de l’anoblissement des lettres nationales.

Liste préliminaire des textes étudiés :

--La Farce de Maître Pathelin.

--François Rabelais, Pantagruel. Paris : Seuil, 1996.

--Clément Marot, « L’Enfer ».

--Bonaventure Des Périers, Le Cymbalum mundi.

--Le Paradoxe contre les Lettres.

--Joachim Du Bellay, Les Regrets.

--Pierre de Ronsard, Discours des Misères de ce Temps.

--Agrippa d’Aubigné, Les Tragiques.

French 78100 Les littératures actuelles de la Diversité peuvent-elles être des littératures épi-ques ? Le cas des littératures françaises et francophones.
Tu, 2pm-4pm, 2/4 credits, Professor Glissant

Description : les ruptures et les conjonctures des littératures du monde ont fait que le caractère national de chaque littérature, dans un pays donné, a considérablement diminué, sans disparaître cependant comme littérature communautaire. Nous nous trouvons en pré-sence d’une double contradiction : toute littérature communautaire doit s’affirmer comme distincte de tout autre littérature donnée. Toute littérature donnée partage avec toutes les autres des traits de rupture et de rassemblement rendus nécessaires par l’unité-diversité du monde actuel. Dans le premier cas, on est en face d’une littérature épique. Dans le second cas, d’une littérature-monde, dont la multiplicité est le caractère principal. Mais n’existe-t-il pas des possibilités d’une littérature épique, c’est-à-dire à principe d’abord communau-taire, qui pourraient aussi être des littératures diffractées et partagées dans le monde ?

Corpus : Œuvres de Claude Simon et de Michel Butor. (à choisir).

Œuvres d’Aimé Césaire, de Saint-John Perse et de Kateb Yacine. (à choisir).

Intérêt de l’approche : Cerner les limites de l’expression communautaire dans la suite des œuvres littéraires, dans un « lieu » donné. Préciser les variantes techniques qui signa-lent les différences entre les expressions ainsi caractérisées. Suivre l’évolution des princi-pes originaux des littératures épiques (littératures de la communauté) au fut et à mesure de l’extension du projet littéraire à la dimension du monde. Pourrait-il exister une littérature épique de la communauté-monde ?

French 87400 Le roman arabe d’expression française
W, 4:15-6:15, 2/4 credits, Professor Barsoum

The following selection of writers hailing from North Africa and the Middle East will be studied in this course with an eye on highlighting the religious and ethnic diversity of the Arab world : Andrée Chedid (Egypt/ Lebanon/France), Edmond Jabès (Egypt/France), Tahar ben Jelloun (Morocco/France), Abdellatif Laâbi, (Morocco/France), Malika Mokaddem (Algeria/France), Albert Memmi (Tunisia/France) and Leila Sebbar (Algeria/France).

In recent times, we have seen a heightened preoccupation with the question of war which consequently has become a prevalent topic in multiple domains. We will therefore start the course with a discussion of the discourse on war which can be both historical and figurative and which reevaluates relationships between the individual and the collective and their confrontation with the other. Such a discourse raises questions on perception of otherness – the operative metaphor in discussions surrounding war. This will lead to an analysis of the question of identity, a topic which has been under scrutiny by writers and theorists alike for the past few decades.

The condition of being embedded in more than one culture has had a considerable impact on the writings of the novelists on the program. We will discuss that imprint by examining tropes pertaining to the crossing of boundaries such as the notion of home, the ethics of hospitality, the importance of language to identity, and the construction of self and the perception/construction of the other.

Texts :

Ben Jelloun, Tahar. L’enfant de sable

Chedid, Andrée. La Maison sans racines

Jabès, Edmond. Le Soupçon, le désert

Laâbi, Abdellatif. Un continent humain

Maalouf, Amin. Identités meurtrières

Memmi. Albert, La statue de sel

Mokaddem, Malika, Les hommes qui marchent

Sebbar, Leila & Nancy Houston, Lettres parisiennes, autopsie de l’exil

French 77010 Techniques of Literary Research
R, 6:30-8:30, 4 credits, Professor Consenstein

Dans ce cours il y a deux objectifs : écrire une analyse littéraire de quarante pages et étudier la théorie littéraire. Ces deux objectifs sont intégraux car l’analyse littéraire remise à la fin du semestre se basera sur une approche théorique, au choix des étudiants.

Les étudiants tenteront de déterminer dès le premier cours le sujet de leur dissertation de fin de semestre. En suivant le plan détaillé qui se trouve dans le syllabus, au fur et à mesure du semestre ils remettront au professeur les composants de leur étude. Non seulement l’accent sera-t-il mis sur le développement d’un argument raisonné, dirigé et méthodique mais aussi sur l’expression, le « style MLA », et le format.

Au centre de nos lectures de théorie littéraire se pose la question de la représentation en écriture. Après une discussion générale sur l’apport de la théorie littéraire on étudiera La poétique d’Aristote dont la lecture sert de voie d’approche aux aspects constitutifs du structuralisme du XXe siècle. Ensuite on entrera dans le domaine du poststructuralisme par le biais des écrits de Roland Barthes, Jacques Derrida et Michel Foucault. Finalement on se penchera sur la stylistique et la rhétorique.

Livres à procurer :

Aristote, Gérard Lambin trans. La Poétique. Paris: L’Harmattan, 2008.

Barthes, Roland. Degré zéro de l’écriture. Paris : Seuil, 1972 [1952].

Barthes, Roland. Mythologies. Paris : Seuil, 1957.

Derrida, Jacques. De la grammatologie. Paris : Minuit, 1967.

Derrida, Jacques. L’écriture et la différence. Paris : Seuil, 1967.

Eagleton, Terry. Literary Theory. An Introduction. Minneapolis: University of Minnesota Press, [1983] 2006. Second edition.

Foucault, Michel. Les mots et les choses. Paris : Gallimard, 1966.

MLA Handbook for Writers of Research Papers, 7th edition

See also:

History 71000 The Eighteenth Century Enlightenment

W, 6:30-8:30, 3 credits, Professor Rosenblatt

French 76000 Dada and Surrealism

M, 4:15-6:15, 4 credits, Professor Caws

This seminar will deal with the visual and the verbal in the wide-ranging movements of Dada (the writers Tristan Tzara, Hugo Ball and the artists Hannah Höch, Kurt Schwitters and Max Ernst) and of Surrealism (the writers André Breton, Antonin Artaud, Louis Aragon, Paul Eluard, Benjamin Péret, Robert Desnos, Paul Nougé and Joyce Mansour, the artists Marcel Duchamp, Max Ernst, Pablo Picasso, Salvador Dalí, René Magritte, Jacqueline Lamba, Frieda Kahlo, Léonor Fini, and Dorothea Tanning, and the photographers Man Ray, Dora Maar, Lee Miller, and Claude Cahun.) The emphasis on individual creators will depend on the interests of the participants.

Insofar as time permits, discussion will also include in the currents of Surrealism in its outreach (in Spanish-language Magic Realism (Garcia Lorca, Octavio Paz), and American Surrealism ( Joseph Cornell, John Ashbery), and associated movements.) Oral presentations, reports on museum visits, and a 20 - 25 final paper: the latter in French for students in the French Ph.D. program.